Expertos, diplomáticos y líderes de la región resaltaron hoy en la sede de la Organización de los Estados Americanos (OEA) la trascendencia que reviste el Canal de Panamá, asi como su ampliación, como un medio de conectividad y como factor determinante para la integración física regional y la economía mundial, y exaltaron, además, la capacidad que ha evidenciado la administración panameña para adaptarse a la evolución del mundo y al desarrollo de la tecnología. En la apertura de la XLVI Cátedra de las Américas de la OEA, titulada “El Canal de Panamá: Ampliando el Desarrollo en las Américas”, el Secretario General del Organismo hemisférico, José Miguel Insulza, resaltó la importancia del Canal en el contexto del tema escogido para la VI Cumbre de las Américas de Cartagena de Indias (Colombia) el próximo mes de abril: “Conectando las Américas: Socios para la Conectividad”. En ese sentido, anotó que el encuentro de Jefes de Estado y de Gobierno está muy enfocado “al rol de la integración física regional y la cooperación como un medio para alcanzar el desarrollo”. El Secretario General recordó que la devolución del Canal de Estados Unidos a Panamá se certificó hace 35 años con los Tratados Torrijos-Carter, rubricados en el mismo Salón de las Américas que acogió la Cátedra, y admitió que el recuerdo de este hecho histórico lo inducía a considerar la reunión, “un buen momento para hablar de qué ha pasado con el Canal, de lo que está a punto de suceder, y de cómo se convirtió en un referente mundial del comercio y la integración económica, y un punto de encuentro de nuestras culturas, el corazón de las Américas, el puente entre el Este y el Oeste y el vínculo entre el Pacífico y el Atlántico”. El máximo representante de la OEA aprovechó la ocasión para hacer un reconocimiento al ingeniero Alberto Alemán Zubieta, Administrador del Canal desde que la infraestructura volvió efectivamente a manos panameñas el 31 de diciembre de 1999. “Cuando se suscribieron los Tratados Torrijos-Carter muchos tenían dudas acerca de cómo iba a funcionar el Canal, y se preguntaban si el país estaba a la altura de esta enorme responsabilidad por la cual todas las Américas se había jugado tan fuertemente. Hoy la respuesta es muy positiva y alentadora, y por tal motivo hacemos un homenaje a su liderazgo”, afirmó. Por su parte, el Representante Permanente de Panamá ante la OEA, Guillermo Cochez, resaltó la labor que su país ha realizado para mantener el Canal en los más altos niveles de actualización tecnológica, y coincidió en resaltar cómo los panameños han disipado las dudas que existían sobre su capacidad para administrar el Canal. “Hoy, a 12 años de la administración canalera a manos panameñas, hemos demostrado no sólo capacidad para hacerlo mejor que antes, sino para proyectarlo en el futuro cuando en 2014 concluya su ampliación”, declaró. “El Canal pertenece a todo el mundo, y en particular a todos los que participaron en su construcción, muchos de l