“Hoy estamos haciendo historia en nuestro Continente, los aportes que se generen en este encuentro serán de mucha importancia para alcanzar los objetivos de crecimiento con desarrollo humano y sostenibilidad en nuestra región”, con estas palabras el presidente Juan Carlos Varela Rodríguez dio inicio al acto inaugural del Foro de Rectores en el marco de la VII Cumbre de las Américas. El jefe de Estado expresó que la educación es la base del desarrollo económico, social y democrático de los países y la misma contribuye al fortalecimiento de las libertades ciudadanas y es la única herramienta que puede sacar a nuestros pueblos de la pobreza, la desesperanza y la marginación y, debemos entenderla como un derecho básico de las personas. En América existen 7,434 universidades, de las que el 46 por ciento están ubicados en Estados Unidos de América y Canadá, el otro 54 por ciento está en América Latina y el Caribe. Manifestó que en las aulas universitarias se construye el futuro de los países y la calidad y pertinencia de la enseñanza que en ellas se comparta con mentes jóvenes, ávidas del conocimiento, es lo que garantizará que nuestros países se beneficien con profesionales y técnicos capaces, emprendedores e investigadores incansables, que estén dispuestos a servir al desarrollo de la sociedad a la que pertenecen. En compañía de la ministra de Educación, Marcela Paredes de Vásquez y frente a más de 450 rectores de universidades, el mandatario destacó que en esta Cumbre de las Américas, en la que se aborda el tema del crecimiento económico con equidad, la cooperación, el aporte de la juventud y de la sociedad civil en el desarrollo de nuestros países, se hace imperativo analizar el papel de la educación superior en nuestro continente, cuáles son sus retos, qué podemos esperar de ella y cómo podemos complementarnos los países de las Américas para mejorar y potenciar la formación profesional y técnica de nuestros jóvenes. Igualmente resaltó que la organización de este Foro es un reconocimiento al papel fundamental que las Universidades han jugado en la historia de nuestro continente como agentes de cambio de nuestras sociedades y a la necesidad de que siga ejerciendo ese protagonismo. “El conocimiento es un factor de cambio social y la vocación universitaria debe estar orientada a aportar a ese cambio, a través de la investigación, la enseñanza y la proyección social de ese conocimiento”, remarcó el mandatario Varela Rodríguez. Desafío educativo en la región El presidente Varela Rodríguez resaltó que de acuerdo con cifras oficiales de la región, la cobertura universitaria representa un gran desafío debido al alto nivel de deserción que se registra en la matrícula universitaria y sólo 1 de cada 10 jóvenes universitarios termina sus estudios. En ese sentido, el jefe de Estado dijo que la educación universitaria y la capacitación laboral y técnica es clave en este proceso de erradicación de las desigualdades sociales que existen en nuestro continente, porque tienen un fuerte contenido e impacto económico directamente relacio