En el marco del 61° periodo de sesiones del Comité contra la Tortura de la Organización de las Naciones Unidas, realizado en Ginebra, Suiza, la delegación del Gobierno de Panamá, sustentó el “IV Informe Periódico sobre el cumplimiento de la Convención Internacional contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes”, en el que la que se destacó la reforma del sistema penitenciario y la implementación del Sistema Penal Acusatorio, que contribuye a disminuir los índices de hacinamiento carcelario; la creación de la carrera penitenciaria;  el fortalecimiento de la Política Nacional Contra la Trata y Actividades Conexas;  y la aprobación de la Ley de la República No. 6 de 2017 que creó el Mecanismo para la Prevención de la Tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes.

El Comité contra la Tortura elogió a Panamá por el compromiso de poner al día los Informes de Estado de derechos humanos y la voluntad del País de acudir a sustentar el informe del CAT después de 20 años y los avances logrados en la materia.

Correspondió al Director General del Sistema Penitenciario, Etéreo Armando Medina, como jefe de la delegación panameña, sustentar los avances presentados en el informe, en los que resaltó los esfuerzos del gobierno panameño desde el año 2015 para poner al día los Informes de Estado ante los Órganos de Tratados de Derechos Humanos; la participación de la sociedad civil en la elaboración del informe; el avance en la reforma penitenciaria que crea condiciones adecuadas de rehabilitación y de segundas oportunidades y la implementación del Sistema Penal Acusatorio que ha dado como resultado una disminución de la cantidad de detenciones preventivas aplicadas en comparación al año anterior.

Con la finalidad de apoyar la delegación panameña en las sesiones de sustentación del IV informe, la Cancillería convocó una reunión interinstitucional en las que estuvieron presentes representantes de los Ministerios de Relaciones Exteriores, Gobierno, Seguridad, Salud y Público; el Instituto Nacional de la Mujer y la Secretaría Nacional de Niñez, Adolescencia y Familia. Este equipo liderado por el Director General de Organismos y Conferencias Internacionales, Max López Cornejo se encargó de facilitar información ampliada en respuestas al CAT.

La delegación panameña en Suiza está conformada además por Guadalupe Rudy, Subdirectora General de Organismos y Conferencias Internacionales del Ministerio de Relaciones Exteriores, y Secretaria Técnica de la Comisión Nacional Permanente para el Seguimiento de las Recomendaciones de los Mecanismos Internacionales en materia de Derechos Humanos. También participa Portugal Falcón Moreno, Consejero de la Misión Permanente de Panamá ante la Sede de las Naciones Unidas y otros Organismos Internacionales en Ginebra; Manuel Calvo, Coordinador de la Presidencia del Órgano Judicial y representante ante la Comisión Nacional Permanente p