El presidente de la República, Juan Carlos Varela, acompañado de la Vicepresidenta y Canciller Isabel de Saint Malo de Alvarado, participó en la primera molienda de cobre del proyecto Cobre Panamá, ubicado en Donoso, provincia de Colón, donde resaltó que  se inicia una nueva era económica del país y se diversifican los pilares de crecimiento económico y desarrollo social.

El proyecto Cobre Panamá, con una inversión privada de más de $6 mil millones, asegurará por varias décadas un 3% del crecimiento anual de nuestra economía. Cobre Panamá es, además, el segundo proyecto de infraestructura más importante después del Canal y su ampliación y además es el proyecto de inversión extranjera más grande en la historia del país.

El mandatario Varela, quien habló ante cientos de trabajadores, autoridades locales y Philip Pascall, co-fundador y CEO de First Quantum Minerals Ltd, sostuvo que Cobre Panamá es una historia de éxito para Panamá, con la que se demuestra una vez más de lo que somos capaces cuando trabajamos con un objetivo común, con una visión clara y poniendo al ser humano en el centro de nuestras decisiones.

El proyecto Cobre Panamá, en el que participan inversionistas extranjeros de países como Estados Unidos, Canadá, Corea del Sur, Australia, y de Europa y Asia, demostró que se puede hacer minería a gran escala, convirtiéndose en el modelo a seguir en la implementación de los más altos estándares ambientales y sociales para esa industria en Panamá y para la región.

“Este es parte del legado que deja un gobierno al regular eficientemente a una industria importante para que continúe desarrollando sus riquezas y recursos de manera responsable en beneficio del país, de la mano del sector privado como socio estratégico”, aseguró el jefe del Ejecutivo.

Pascall, CEO de First Quantum Minerals resaltó en su discurso que Panamá es el mejor país donde han invertido y operado, se refirió a las regulaciones del Gobierno para la industria minera y celebró la estrecha colaboración con el Gobierno de Panamá, agradeciendo al Presidente Varela por la confianza y destacando la responsabilidad y transparencia en el manejo de la relación con la empresa y sus trabajadores.

Respaldo 

Se trata de un proyecto en el que el mandatario panameño estuvo involucrado desde el inicio, pues desde hace 10 años ha estado impulsándolo para que se hiciera realidad. En julio de 2014 transmitió a Pascall su inquietud de que la adquisición del proyecto generase incertidumbre a Panamá.

“Mi intuición de hombre de campo me llevó a preguntar a Philip al respecto de frente, con una pregunta directa y sencilla: ¿Vienes a exportar cobre o a invertir? La respuesta de Philip fue decidida, asegurándome que, si contaban con el apoyo del gobierno, en mi periodo estaríamos viendo el proyecto terminado. Además, se comprometió a construirlo y a operarlo mejor que ninguna otra empresa pudiera construirlo”.

En su discurso, el presidente Varela dijo que comprobó hoy, en este evento histórico, que junto a los héroes del cobre, cumplieron con su pa