El presidente Juan Carlos Varela en compañía del Canciller encargado Luis Miguel Hincapié expresó a su Alteza, Príncipe y Gran Maestre de la Soberana Orden de Malta, Frey Matthew Festing el interés de su Gobierno de seguir estrechando las relaciones bilaterales y de cooperación entre la Soberana Orden de Malta y Panamá que se han mantenido por 68 años, a través de ayuda humanitaria, donativos y diversos convenios de colaboración.

“Celebramos el alto nivel de las relaciones entre nuestros dos Estados y el poder contar con el apoyo de la Orden de Malta para impulsar actividades humanitarias y de mejoramiento de nuestras capacidades para atender casos de emergencia”, remarcó el Presidente.

En esa línea, el mandatario Varela dijo que valora la capacidad y conocimientos de la Orden de Malta y que desea un intercambio de experiencias con sus expertos para que personal panameño se capacite en el manejo de hospitales ambulatorios populares, en servicios sociales e intervenciones humanitarias en casos de desastres, ya que estamos construyendo en Panamá el Hub de Asistencia Humanitaria para América Latina que prestará servicios, en casos de desastres naturales y emergencias, a todos los países del área, con una expectativa de respuesta de menos de 24 horas.

Varela aprovechó para destacar el programa de atención médica que desarrolla la Orden de Malta desde la Clínica Popular Don Bosco, ubicada al lado de la Basílica del mismo nombre en el corregimiento de Calidonia, donde se atiende gratuitamente a las personas que lo necesiten, que se une a otros programas de cooperación que ha desarrollado la Orden en Panamá.

El Jefe de Estado dijo a su Alteza, Príncipe y Gran Maestre de la Soberana Orden de Malta, Frey Matthew Festing que al igual que él, cree en un mundo sin excluidos y solidario con las víctimas de las calamidades, en el que luchemos juntos porque no haya guerras, donde se combata contra las enfermedades y el hambre, y que siempre esté abierto a la práctica de la solidaridad humanitaria, la asistencia médica y social a los necesitados, y la neutralidad e imparcialidad en los conflictos que dividen a los pueblos, los envilecen y aniquilan.

La Soberana Orden de Malta mantiene relaciones diplomáticas con 104 naciones en todo el mundo, desarrolla un trabajo humanitario que le ha valido ser reconocida como observadora en la Organización de las Naciones Unidas y, recientemente, como Observadora Extra Regional del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) y desde la Organización de Estados Americanos, a través de sus órganos de apoyo como Maltesser International y Auxilio Maltés, que desarrollan diversos programas de cooperación en el Continente.

Reconocimiento por labor humanitaria

Como un reconocimiento y una expresión de admiración por la labor humanitaria que realiza su  Alteza, Príncipe y Gran Maestre de la Soberana Orden de Malta, Frey Matthew Festing, en el mundo, en nuestro continente y en Panamá, el presidente Varela en nombre del Gobierno de la República de Panamá y del pueblo panameño le impuso la máxima distinción que otorga el Estado panameño: la Orden Manuel Amador Guerrero en Grado de Gran Collar.

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